kind geen vaste leeftijd door slapen
Beeld: Shutterstock

Zit je met je handen in het haar omdat je baby ’s nachts nog steeds een aantal keer wakker wordt? Rachel Garlinghouse kan er over meepraten én ontdekte dat het ‘late doorslapen’ hele normaal is.

Drie maanden na haar eerste bevalling, kon Rachel haar geluk niet op. ‘Mijn baby sliep door’, zegt ze. ‘Zomaar, ineens, met drie maanden oud. Dat kwam vast omdat ik een zorgzame moeder was en we ons heel strikt aan de eet-slaap-speelroutine hielden.’

Article continues after the ad

Maar toen werd ze opnieuw zwanger. Rachel: ‘En bij de tweede ging het heel anders. En bij de derde en de vierde ook. Niet één van hen was zo voorspelbaar qua doorslapen als onze eerste.’

 

Geen mijlpaal

Rachel kent tal van ouders die, net als zij, wanhopig proberen uit te pluizen hoe ze hun baby moeten laten doorslapen. ‘We nemen allemaal aan dat ons kind op een leeftijd van ongeveer zes maanden doorslaapt, maar een nieuwe studie bevestigt nu dat het volkomen normaal is als dat niet gebeurt.’
 

Nog meer persoonlijke verhalen lezen?
Volg ons op Facebook en Instagram >


Zo volgde de McGill Universiteit in twee weken tijd 44 baby’s. ‘Hun conclusie: de slaappatronen varieerden enorm’, zegt Rachel. ‘Niet alleen tussen de baby’s, maar ook van nacht tot nacht bij dezelfde baby. Volgens de onderzoekers moeten wij ouders het doorslapen als een proces zien, in plaats van als een mijlpaal die op een specifieke leeftijd bereikt moet worden.’

 

Slechts een getal

Je kunt natuurlijk alles uit de kast (blijven) halen om, hopelijk, zo snel mogelijk weer een goede nachtrust te hebben – voor het hele gezin. ‘Sommigen zweren bij inbakeren, anderen doen aan babymassage’, zegt Rachel. ‘Dat kan werken. Maar als dat niet zo is, wil dat niet zeggen dat jij of je baby een mislukkeling is. Steeds meer studies benadrukken dat de leeftijdsgrens van zes maanden slechts een getal is. Misschien, heel misschien, begint je baby dan met het reguleren van z’n slaapcyclus.'

En zo niet? 'Geef de moed dan niet op', zegt Rachel. 'Besef dat ieder kind anders is – en dat alle andere ouders óók uitgeput zijn.’