stiefmoeder zijn moeilijker leuker dan verwacht
Beeld: Shutterstock

Toen Lindsay na haar scheiding – zonder kinderen - Matt tegen het digitale lijf liep, had ze zich op één ding niet voorbereid: hij had al een kind. Daardoor nam haar leven een radicale wending.

‘Met klamme handen en een stapel cadeautjes stond ik in de lift naar Matts appartement, om zijn dochter te ontmoeten. Had ik wel de juiste kleding aan? Wat als ze me vreselijk zou vinden?’, schrijft Lindsay in een blog. Haar vrees bleek ongegrond: ‘Bella was het meest expressieve, lieve, grappige meisje dat ik ooit had ontmoet. Het klikte meteen enorm. Die avond konden we niet stoppen met lachen en kletsen, en ik wilde dat het altijd zo was gebleven.’
 

Article continues after the ad

Gevoeligheden

Maar samengestelde gezinnen komen nu eenmaal niet altijd zonder slag of stoot tot een succes. Lindsay: ‘Het stiefouderschap gaat gepaard met zó veel gevoeligheden. Een kind van gescheiden ouders heeft al veel meegemaakt, en de wetenschap dat je als stiefmoeder nooit de belangrijkste in hun leven zult worden, doet weleens pijn.’

Hoe welkom Lindsay zich ook voelde, ze voelde óók dat ze een beetje inbreuk maakte op de bubbel die Matt en Bella samen hadden gecreëerd, in de drie jaar na zijn scheiding. ‘Toen ik zwanger raakte van haar zusje June, drong pas echt tot Bella door dat ik zou blijven. Ze hield June als eerste vast toen ze geboren werd, en toen Matt en ik het jaar daarop trouwden, stond Bella vooraan. We deden alles om haar te laten voelen hóe belangrijk ze voor ons was; nét zo belangrijk als haar nieuwe zusje.’
 

Lees ook:
'Dit zijn de voor- en nadelen van stiefmoeder zijn' >

 

Waardevol

Omdat Matt lange dagen werkte, reed Lindsay op de dagen dat Bella bij hen was kílometers heen en weer om haar van school te halen in de woonplaats van haar moeder – haar pasgeboren baby schreeuwend in de Maxi-Cosi. ‘Het was niet te doen, maar tegelijkertijd waren die uren in de auto met Bella ook heel waardevol. We kletsen over alles wat ze meemaakte. Niet alleen gaf ik háár advies, ik leerde ook van haar.’

Met de echte opvoeding bemoeide Lindsay zich – hoe moeilijk ook - zo min mogelijk. ‘Bella woonde grotendeels bij haar moeder, en dat was iets tussen Matt en haar. Ik was het niet altijd eens met hun beslissingen, maar vertrouwde erop dat ze bij ons thuis ook de nodige bagage meekreeg.’ Dus overstelpte ze haar stiefdochter thuis met liefde, huiswerkbegeleiding en lunchtrommeltjes met lieve briefjes, en liet dat alles weer los zodra ze naar haar moeder vertrok. Een moeilijke balans, vond Lindsay.
 

Angststoornis

Toen Lindsay in verwachting raakte van een zoon, veranderde alles. ‘Ik ontwikkelde een angststoornis, verloor mijn baan en kon het eindeloze op en neer rijden met Bella niet meer bolwerken. Haar moeder en stiefvader werkten fulltime, en konden haar niet komen halen.’ Lindsay en Matt besloten te verhuizen, richting Matts familie. Honderden kilometers verderop. Lindsay: ‘De steun die ik van hen kreeg, was goud waard. Maar we woonden nu wel op vliegafstand van Bella – en dat brak mijn hart.’

Het punt is: een leven met stiefkinderen is nooit makkelijk, stelt ze. Je kunt zelden één keus maken die goed is voor iedereen. ‘Dat ik van Bella leerde houden, maakte me een moeder voordat ik mijn eigen kinderen op de wereld zette. Ze is één van mijn allerliefsten op deze wereld, en dat blijf ik haar de rest van mijn leven duidelijk maken.’

 

 

Meer Kek Mama? Volg ons op Instagram