baby in auto vergeten
Beeld: Unsplash

Ze noemt zichzelf een verantwoordelijke moeder. En toch vergat Rita Templeton – middenin de zomer - haar baby in de auto.

Vind maar eens de moed om dat hardop uit te spreken; voor Rita duurde het in elk geval even. Want hoe kan zoiets nou, als je jezelf een alles behalve nalatige moeder vindt, vraagt ze zich openlijk af op ScaryMommy. ‘Ik heb vier kinderen. En natuurlijk neem ik wel eens een gemakzuchtig besluit. Voer mijn kinderen kipnuggets en tel de ketchup als groente. Of laat ze iets te lang Minecraften.’ Maar nooit, nóóit zou ze iets ernstigs en stoms begaan, dat haar kinderen zou kunnen schaden. Haar kind achterlaten in een snikhete auto, bijvoorbeeld.

More content below the advertising

Tot die ene zomer. Om te vieren dat haar moeder bij hen in de buurt was komen wonen, gaven Rita en haar man een barbecue. Terwijl de barbecue rookte en de kinderen in het gras speelden, realiseerde Rita zich dat ze de mais vergeten was, en vertrok met haar moeder naar de supermarkt. Op de valreep namen ze haar jongste zoon – amper één jaar – mee, omdat man daar tijdens het barbecueën onmogelijk een oogje op kon houden.

 

Kreet van verschrikking

Zoon zat veilig in zijn autostoeltje. Rita en haar moeder kletsten en lachten en verkeerden in feeststemming. Ze parkeerden de auto en schoten zonder nadenken de supermarkt in, linea recta naar de groenteafdeling. De mais bleek op, dus togen ze terug naar de auto, startten de motor, reden naar de volgende winkel.

Plots slaakte haar moeder een kreet van verschrikking en op datzelfde moment realiseerde Rita zich wat haar moeder ook constateerde: al die tijd waren ze vergeten dat Rita’s zoon achterin zat.

Nu, jaren later, krimpt Rita nog steeds ineen als ze terugdenkt aan haar ‘stupide’ actie. ‘Het is ongelooflijk hoe makkelijk het blijkbaar is om als verantwoordelijke ouder die veiligheid zo hoog in het vaandel heeft, zo’n potentieel desastreuze fout te maken’, schrijft ze. ‘Het was een ongewone situatie. En normaal gesproken heb ik óf alle vier de kinderen bij me, óf nul. Mijn zoon was muisstil.’
 

Lees ook
'Je baby vergeten in de auto? Dat kan iedere ouder overkomen' >

 

Wat als..?

Maar toch. Het was warmer dan dertig graden buiten. En goddank was de mais op, en waren ze binnen twee minuten terug bij de auto. ‘Wat als we hadden besloten meteen wat andere boodschappen mee te nemen? Of in een ellenlange rij bij de kassa waren beland?’

‘De temperatuur in de auto had binnen een paar minuten kunnen oplopen tot boven de vijftig graden’, vervolgt Rita. ‘De lichaamstemperatuur van een kind stijgt drie tot vijf keer sneller dan die van een volwassene. In Amerika komen jaarlijks bijna veertig sterfgevallen onder kinderen voor, doordat ze opgesloten zaten in een te warme auto. Mijn kind had daar één van kunnen zijn.’

Rita deelt haar verhaal als waarschuwing voor andere ouders, want zo makkelijk gebeurt dit dus. ‘En het kan iedereen overkomen. Daar hoef je niet onder invloed, nalatig of stom voor te zijn: menselijkheid is al gevaarlijk genoeg.’

 

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >