oude moeder schoolplein ben ik heerlijk
Beeld: Shutterstock

Met een tiener in de brugklas, een peuter op het kinderdagverblijf, en twee kinderen daartussen, realiseert Rachel Garlinghouse zich op een dag met een schok: ‘Ik ben die oude moeder op het kinderdagverblijf.’ En kan wel janken van geluk.

Opeens was het zo. ‘Ik keek om me heen terwijl ik mijn driejarige ophaalde, en constateerde dat alle ouders om me heen een stuk jonger waren dan ik’, schrijft ze in haar blog. ‘Sommigen zwanger, of met een peuter aan hun hand. Weliswaar net als ik grotendeels druk met hun telefoon in de weer, maar op apps als Snapchat – zaken waar ik al lang geen weet meer van heb.’

More content below the advertising

Met drie grote kinderen, die niet zonder slag of stoot in haar leven kwamen (vanwege diabetes type 1, adopteerde ze alle vier), was ze niet alleen de oudste moeder van de oudergroep; haar wereld was ook vele malen groter, realiseerde ze zich met haar peuter in het kinderzitje op weg naar huis. ‘En dat voelde geweldig.’

 

Verademing

De reden: ze maakt zich niet meer zo druk over het moederschap, schrijft ze. ‘Ik heb het immers al drie keer eerder gedaan.’ Ze heeft al lang een mening gevormd over hoe ze denkt over schermtijd, vaccinaties en taakjes in huis, en heeft geen seconde de behoefte dat online te toetsen bij andere ouders. ‘Ik gooi die ene dubbelzinnige opmerking van mijn schoonmoeder zo over mijn schouder, en het maakt me niet uit wat de buren denken.’

Ze is uit de luiers, staat al lang niet meer bij de eerste de beste huiduitslag of koorts bij de huisartsenpost met haar kroost, en maakt zich al helemaal niet meer druk wanneer een kind eens een onvoldoende haalt of ruzie heeft met een vriendinnetje. Hoe andere moeders het aanpakken, daar denkt ze niet eens over na. ‘Het is een gigantische verademing.’

 

Lees ook:
‘Ik was 41 toen ik voor het eerst moeder werd’ >

 

Goed gedaan

Rachels conclusie: ‘Zolang jouw kinderen zich veilig en geliefd voelen, zeg ik: goed gedaan, mam. Focus ik me ondertussen verder op wat goed is voor mijn eígen kinderen.’

Ze snapt de druk van jonge moeders. Het drie keer checken of je baby wel echt slaapt en alles googlen waarover je je onzeker voelt. ‘Zo was ik ook, elf jaar geleden. Het is slopend dat iedereen altijd maar een mening heeft over het moederschap, en met een beetje pech het jouwe – terwijl je ondertussen met het zweet op je snor alle ballen hoog probeert te houden.’

Natuurlijk vraagt ook zij zich soms nog steeds weleens af of ze het wel goed doet, allemaal. ‘Maar laten we afspreken dat ik me met mijn eigen zaken bemoei, en jij je met de jouwe. We hebben genoeg op ons eigen bord liggen, om ons druk te maken over dat van anderen.’

 

Meer Kek Mama? Volg ons op Instagram.