Laura ging met man en zoon op vakantie naar Kroatië. Anderhalf uur vliegen en ze waren in een andere wereld.

Mooie dorpen, een azuurblauwe zee, honderden eilanden, mediterraan eten en ook nog eens goedkoop. De verhalen over Kroatië zijn veelbelovend. Dit is onze eerste vakantie als heus gezin, en omdat Mels (zestien maanden) nog geen halfuur stil kan zitten, staat een korte vlucht hoog op onze vakantiewenslijst. Vliegen naar Istrië duurt slechts anderhalf uur.


 

Smalle straatjes, baaien en stranden

Het schiereiland Istrië ligt aan de Adriatische Zee in het meest noordwestelijke puntje van Kroatië. Mooie dorpen met smalle straatjes, baaien en stranden. Maar ook natuurparken, wuivende palmbomen, meren en veel groen. Niet zo gek dus dat het populair is. Er zijn vele restaurants en ijswinkels. Op elke hoek van de straat drink je heerlijke cappuccino en iedereen spreekt Engels. Ook campings en hotels zijn er volop.


 

Voordelen van alles bij de hand hebben

Ons hotel van TUI ligt pal aan zee en is spiksplinternieuw. Normaal vallen wij voor idyllisch en niet toeristisch, maar met Mels erbij begin ik de voordelen te ontdekken van alles bij de hand hebben. Nooit gedacht dat ik om zeven uur ’s ochtends in een speeltuin zou staan. Maar ja hoor, ik sta er. Naast een speeltuin heeft het hotel ook een fijn zwembad, een grote zonneweide met ligbedden, een restaurant, bar en eigen strand. Op zee kun je suppen, kanoën en waterfietsen.

Mels is na een dag in de hitte gesloopt en redt het niet om Kroatisch laat nog vrolijk aan tafel te verschijnen. Ik word dan ook heel blij van het hotelbuffet dat gewoon om zeven uur begint. Mels slurpt zijn pasta bolognese naar binnen, wij stellen ons eigen driegangenmenu samen.
 

'Boven de straten hangt de was te drogen'

Vlakbij ons hotel ligt Umag, een dorpje met een oude vissershaven en historische straatjes die zijn geplaveid met glanzend marmer. We lunchen in een restaurant in de baai en nemen nog een ijsje. Zo doen wij elke dag wat. Porec is een prachtig stadje uit de Romeinse tijd. Boven de straten hangt de was te drogen en oudere mensen kletsen op straat. We bezoeken Romeinse ruïnes en de beroemde Eufrasiusbasiliek. Het is even een klim, maar vanaf de toren hebben we een prachtig uitzicht. Langs de kust liggen nog meer charmante stadjes, zoals Novigrad en Rovinj.

Het ongerepte binnenland van Istrië is ook echt de moeite waard. Het is bloedheet in de zomer, maar toch heel groen. We rijden langs wijngaarden en enorme olijfbomen naar de middeleeuwse dorpjes Motovun en Buzet. Ze liggen allebei op een heuvel en de oude stadsmuren en stadspoorten zijn nog intact. Motovun staat bekend om de truffels en is het meest toeristisch. Behalve het lawaai van de kinderwagen die de grote hobbels van de oude straten nauwelijks aankan, is Buzet heerlijk stil. Een verademing na alle drukte.
 

Verrukkelijke zandstranden

De meeste stranden in Kroatië bestaan uit kiezels, maar er zijn ook een paar mooie zandstranden. In Istrië liggen die bijvoorbeeld bij Medulin en Premantura. We gaan ook een dag naar Lone Bay, een groot park aan zee waar je geweldig kunt fietsen en waar we ook verrukkelijke zandstranden ontdekken. We belanden bij een leuk eettentje in het bos waar hangmatten in de bomen hangen. Daarna duiken we de azuurblauwe zee in. Heerlijk.
 

Uitzicht op de knalblauwe zee

In de tweede week van de vakantie rijden we in een paar uur naar het midden van Kroatië. Onderweg blijven we uitzicht houden op de knalblauwe zee. De honderden eilanden zorgen elke keer weer voor geweldige vergezichten. Op onze nieuwe stek is weer zo veel te doen dat we zomaar zouden kunnen verdrinken in een overvol schema. Niet helemaal de bedoeling van vakantie. Daarom kiezen we vooral voor de highlights: de oude stad Split, met de boot naar Trogir en het natuurpark Krka. In het park zijn langs indrukwekkende watervallen wandelroutes uitgestippeld die heel goed te doen zijn met kinderen. Ook omdat de hoogteverschillen niet al te groot zijn.

Aan het eind van de wandeling duiken we in het het kristalheldere water. Dat we dit doen in gezelschap van vijfhonderd andere toeristen mag de pret niet drukken. Het is zalig en heerlijk verkoelend. Mels vindt het fantastisch, in de armen van zijn vader spartelt hij in het water. Wat was Kroatië een goede keuze. En dan hebben we de helft nog niet gezien. We komen terug, absoluut.
 

Slapen

In een gespreid bedje
Hotel Sol Sipar in Umag is spiksplinternieuw. Het hotel ligt aan zee en heeft onder andere een heerlijk zwembad, speeltuin, een fijn restaurant, een bar en een fijn grasveld om te zonnen. De hotelkamers zijn groot en de bedden heerlijk. Op het privéstrand kun je alles huren om te suppen, kanoën, te snorkelen en te waterfietsen. Tui.nl/vakantie/kroatie/istrie/umag/sol-sipar
 


Doen

Fietsen in het park
Verken op de fiets het grote park van Lone Bay bij Rovinj. Overal kun je wel iets drinken en er zijn genoeg mooie stranden voor een relaxte dag aan zee.

Zwemmen bij de watervallen
In het Krka National Park kun je fijn wandelen en zwemmen bij de watervallen.

Kijk je ogen uit in de grotten
Het is een flinke afdaling (en op de terugweg dus een klim), maar de Baredine grot is indrukwekkend. Rondleidingen duren ongeveer een uur en kinderen worden er op een leuke manier bij betrokken. Baredine.com
 

Slenter door Porec
Het centrum van dit Romeinse kustplaatsje is één groot openluchtmuseum. Echt doen: de toren van de basiliek beklimmen.




Eten

Visjes aan het water
Restaurant La Capannina ligt op een landtong met uitzicht over de zee. Je eet hier zalige visjes en mediterrane gerechten. Echt zo’n plek waar je de hele dag wilt blijven. Komt goed uit, want je kunt er lunchen en dineren. Lacapannina.hr
 

Truffels in een familierestaurant
Konoba Aba zit verscholen in de kleine straten van Porec. Het restaurant wordt gerund door een familie. Op de kaart staan Kroatische gerechten en ze serveren specialiteiten met truffel. Reserveer als het kan een tafel buiten, kun je lekker genieten van de zoele avond.
 

Dit artikel staat in Kek Mama 13-2017.
 

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >

strandtenten-hele-jaar-open

Laarzen aan en uitwaaien maar: een dagje strand is altijd lekker. Extra fijn: veel strandtenten zijn het hele jaar open. Wij zetten ze voor je op een rij.

1. San Blas


San Blas is een eilandengroep aan de Caribische kust en telt maar liefst 365 eilanden. Volgens de lokale bewoners is er één eiland voor iedere dag van het jaar. Dat gevoel wilden eigenaren Frank en Martine naar Nederland halen. En dat is ze gelukt, want bij San Blas in Bloemendaal krijg je dat buitengevoel het hele jaar door.

 

2. De Waterreus Scheveningen

strandtenten

Strandpaviljoen De Waterreus in Scheveningen is uitgeroepen tot Strandtent van het Jaar 2016. Terecht: het is er hartstikke gezellig en het eten smaakt verrukkelijk. Heerlijke stek om op een koude winterdag neer te strijken voor warme chocolademelk.

 

3. Blu Beach


Blu Beach is een wat chiquere strandtent in Noordwijk. Het terras staat vol met fijne loungebanken waarop je lekker neer kunt ploffen. Ook leuk om te weten: Blu Beach bestaat 5 jaar en viert dat met een speciaal driegangen menu dat je zelf kunt samenstellen.

 

4. Thalassa


Voor een lekker visje kun je terecht bij strandtent Thalassa in Zandvoort aan Zee. En hoe: de vis wordt 's nachts gevangen, 's ochtends aan land gebracht en ligt 's middags op je bord. Heerlijke stek met prachtig uitzicht over de zee.

 

5. Tijn Akersloot

strandtenten

'Van zwembroek tot winterjas', zoals ze zelf zeggen. Ook Tijn Akersloot in Zandvoort is het hele jaar open. Het paviljoen is prachtig, je kunt er surfen of andere watersporten beoefenen en in het restaurant eet je pizza's uit de houtoven.

 

6. Blijburg

strandtent

Bij strandpaviljoen Blijburg op strand IJburg in Amsterdam draaien ze fijne muziek en gaat het kampvuur ’s avonds regelmatig aan. En als je in het weekend komt, staan er altijd wel activiteiten op het programma, zoals live muziek of een theatervoorstelling voor kinderen. Let op: vanaf 30 oktober sluiten ze maandag, dinsdag en woensdag om 18.00. 

 

7. Strand Café DOK

strandtenten

Strand Café DOK is gevestigd in het centrumgebouw van Strandpark De Zeeuwse Kust in Renesse. Er is een uitgebreid kindermenu, een buitenspeeltuin met allerlei bootjes en een binnenspeeltuin in de vorm van strandhuisjes.

 

8. Timboektoe

strandtenten

Cheesecake, worteltaart, ijsjes, kids mac and cheese of gewoon een lekker portie bitterballen: bij strandpaviljoen Timboektoe vind je het allemaal op de menukaart. Ook keuze uit vegetarische of vegan gerechten. Deze strandtent is ook het hele jaar door geopend en vind je in Velsen-Noord, vlakbij IJmuiden. Leuk: als je geluk hebt, zie je de indrukwekkende cruiseschepen voorbij varen.

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >

Beeld: Pixabay
Beeld: Pixabay

Brede stranden, mooie natuur en het relaxte eilandleven: Texel is met recht een topbestemming voor een fijne familievakantie. En dit is er allemaal te doen met kinderen.

Het piratenschip

Texel met kinderen

Schip ahoy! In de jachthaven van Oudeschild ligt een 35 meter lang ‘scheepswrak’: een piratenboot dat tot enorm speeltoestel is omgebouwd. Laat je kids uitrazen op de klimnetten, de lange glijbaan of de loopbrug.

 

Klimmen

Zijn jouw kinderen kleine stuiterballen met veel energie en een portie lef? Dan maak je ze heel blij met een bezoekje aan Klimmen Enzo. In dit klimpark kunnen ouders en kinderen vanaf 1.30 meter verschillende klimparcoursen volgen of de uitdaging aangaan op een klimwand. Ook leuk voor kinderfeestjes.

 

Lammetjes knuffelen

Texel met kinderen

Bijna het hele jaar door zijn er op Schapenboerderij Texel lammetjes te bewonderen. Deze wollige beestjes dartelen niet alleen vrolijk door het weiland, maar laten zich ook nog eens graag aaien en knuffelen door bezoekers. Er zijn ook dwerggeitjes, kippen, varkens, loopeenden, konijnen, pony's en een ezel. Jullie kunnen rollen in het stro, picknicken op het boerenerf en ponyrijden, en daarna iets drinken in de boerderijwinkel. Ook leuk: iedere dag is er een demonstratie schapendrijven met honden.

 

Lees ook
DE DEUR UIT: 5x uitjes voor stoere kinderen >

 

Garnalen vangen (en zeehonden spotten)

Texel met kinderen

Voor de avonturiers! Maak een zogeheten droogvaltocht op de Waddenzee. Een schipper neemt jullie mee de zee op. Onderweg zet hij het schip tegen een drooggevallen zandplaat aan, waar jullie op onderzoek kunnen uitgaan (oude kleren en laarzen zijn aan te raden). Een gids vertelt over alles wat leeft in de Waddenbodem. Daarna kunnen de kinderen op ontdekkingstocht met een schepnetje om garnalen, krabbetjes en andere beestjes te vangen – geen zorgen, deze worden later weer in zee geworpen. En met een beetje mazzel spotten jullie ook nog wat zeehonden op de zandbanken.
 

Het Sommeltjespad

Dit gaat vooral de fantasierijke kinderen erg aanstaan: volgens een legende wonen er op Texel zogeheten Sommeltjes, een soort aardmannetjes. Op een oude grafheuvel in de buurt van De Waal zouden de Sommeltjes samenkomen om bij het maanlicht te dansen. Komt een aardmannetje in de zon, dan verandert hij pardoes in een steen. Het Sommeltjespad in natuurgebied De Dennen speelt leuk op dit verhaal in. Dit kindernatuurpad (een route van 1,5 kilometer, dus perfect voor kleintjes) stimuleert kinderen om goed om zich heen te kijken, op zoek naar de stenen figuren (Sommeltjes) langs de route.

 

Knutselen

Texel met kinderen

Zelf je eigen kaars maken, of zeep? Of liever een lekker stukje brood? Bij landgoed de Bonte Belevenis, aan de duinen bij Den Hoorn, kan het allemaal. In twee sfeervolle boerenschuren zijn ambachtslieden aan het werk en kun je zelf ook de handen uit de mouwen steken. Ben je klaar met knutselen, dan is er buiten een fijne speelweide.  

 

Karten

Texel met kinderen

Uitdagende bochten, hoge snelheden, een lang recht stuk en de geur van rubber op het asfalt: bij de kartbaan in Texel kan je je lol op. Kinderen vanaf 8 jaar mogen een rondje wagen op het circuit dat tien bochten telt. Kom je met het hele gezin en heb je ook jongere kinderen? Bij het kartpark is ook een leuke minigolfbaan.


Dit artikel is al een keer eerder gepubliceerd.


Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >