Laura ging met man en zoon op vakantie naar Kroatië. Anderhalf uur vliegen en ze waren in een andere wereld.

Mooie dorpen, een azuurblauwe zee, honderden eilanden, mediterraan eten en ook nog eens goedkoop. De verhalen over Kroatië zijn veelbelovend. Dit is onze eerste vakantie als heus gezin, en omdat Mels (zestien maanden) nog geen halfuur stil kan zitten, staat een korte vlucht hoog op onze vakantiewenslijst. Vliegen naar Istrië duurt slechts anderhalf uur.


 

Smalle straatjes, baaien en stranden

Het schiereiland Istrië ligt aan de Adriatische Zee in het meest noordwestelijke puntje van Kroatië. Mooie dorpen met smalle straatjes, baaien en stranden. Maar ook natuurparken, wuivende palmbomen, meren en veel groen. Niet zo gek dus dat het populair is. Er zijn vele restaurants en ijswinkels. Op elke hoek van de straat drink je heerlijke cappuccino en iedereen spreekt Engels. Ook campings en hotels zijn er volop.


 

Voordelen van alles bij de hand hebben

Ons hotel van TUI ligt pal aan zee en is spiksplinternieuw. Normaal vallen wij voor idyllisch en niet toeristisch, maar met Mels erbij begin ik de voordelen te ontdekken van alles bij de hand hebben. Nooit gedacht dat ik om zeven uur ’s ochtends in een speeltuin zou staan. Maar ja hoor, ik sta er. Naast een speeltuin heeft het hotel ook een fijn zwembad, een grote zonneweide met ligbedden, een restaurant, bar en eigen strand. Op zee kun je suppen, kanoën en waterfietsen.

Mels is na een dag in de hitte gesloopt en redt het niet om Kroatisch laat nog vrolijk aan tafel te verschijnen. Ik word dan ook heel blij van het hotelbuffet dat gewoon om zeven uur begint. Mels slurpt zijn pasta bolognese naar binnen, wij stellen ons eigen driegangenmenu samen.
 

'Boven de straten hangt de was te drogen'

Vlakbij ons hotel ligt Umag, een dorpje met een oude vissershaven en historische straatjes die zijn geplaveid met glanzend marmer. We lunchen in een restaurant in de baai en nemen nog een ijsje. Zo doen wij elke dag wat. Porec is een prachtig stadje uit de Romeinse tijd. Boven de straten hangt de was te drogen en oudere mensen kletsen op straat. We bezoeken Romeinse ruïnes en de beroemde Eufrasiusbasiliek. Het is even een klim, maar vanaf de toren hebben we een prachtig uitzicht. Langs de kust liggen nog meer charmante stadjes, zoals Novigrad en Rovinj.

Het ongerepte binnenland van Istrië is ook echt de moeite waard. Het is bloedheet in de zomer, maar toch heel groen. We rijden langs wijngaarden en enorme olijfbomen naar de middeleeuwse dorpjes Motovun en Buzet. Ze liggen allebei op een heuvel en de oude stadsmuren en stadspoorten zijn nog intact. Motovun staat bekend om de truffels en is het meest toeristisch. Behalve het lawaai van de kinderwagen die de grote hobbels van de oude straten nauwelijks aankan, is Buzet heerlijk stil. Een verademing na alle drukte.
 

Verrukkelijke zandstranden

De meeste stranden in Kroatië bestaan uit kiezels, maar er zijn ook een paar mooie zandstranden. In Istrië liggen die bijvoorbeeld bij Medulin en Premantura. We gaan ook een dag naar Lone Bay, een groot park aan zee waar je geweldig kunt fietsen en waar we ook verrukkelijke zandstranden ontdekken. We belanden bij een leuk eettentje in het bos waar hangmatten in de bomen hangen. Daarna duiken we de azuurblauwe zee in. Heerlijk.
 

Uitzicht op de knalblauwe zee

In de tweede week van de vakantie rijden we in een paar uur naar het midden van Kroatië. Onderweg blijven we uitzicht houden op de knalblauwe zee. De honderden eilanden zorgen elke keer weer voor geweldige vergezichten. Op onze nieuwe stek is weer zo veel te doen dat we zomaar zouden kunnen verdrinken in een overvol schema. Niet helemaal de bedoeling van vakantie. Daarom kiezen we vooral voor de highlights: de oude stad Split, met de boot naar Trogir en het natuurpark Krka. In het park zijn langs indrukwekkende watervallen wandelroutes uitgestippeld die heel goed te doen zijn met kinderen. Ook omdat de hoogteverschillen niet al te groot zijn.

Aan het eind van de wandeling duiken we in het het kristalheldere water. Dat we dit doen in gezelschap van vijfhonderd andere toeristen mag de pret niet drukken. Het is zalig en heerlijk verkoelend. Mels vindt het fantastisch, in de armen van zijn vader spartelt hij in het water. Wat was Kroatië een goede keuze. En dan hebben we de helft nog niet gezien. We komen terug, absoluut.
 

Slapen

In een gespreid bedje
Hotel Sol Sipar in Umag is spiksplinternieuw. Het hotel ligt aan zee en heeft onder andere een heerlijk zwembad, speeltuin, een fijn restaurant, een bar en een fijn grasveld om te zonnen. De hotelkamers zijn groot en de bedden heerlijk. Op het privéstrand kun je alles huren om te suppen, kanoën, te snorkelen en te waterfietsen. Tui.nl/vakantie/kroatie/istrie/umag/sol-sipar
 


Doen

Fietsen in het park
Verken op de fiets het grote park van Lone Bay bij Rovinj. Overal kun je wel iets drinken en er zijn genoeg mooie stranden voor een relaxte dag aan zee.

Zwemmen bij de watervallen
In het Krka National Park kun je fijn wandelen en zwemmen bij de watervallen.

Kijk je ogen uit in de grotten
Het is een flinke afdaling (en op de terugweg dus een klim), maar de Baredine grot is indrukwekkend. Rondleidingen duren ongeveer een uur en kinderen worden er op een leuke manier bij betrokken. Baredine.com
 

Slenter door Porec
Het centrum van dit Romeinse kustplaatsje is één groot openluchtmuseum. Echt doen: de toren van de basiliek beklimmen.



Eten

Visjes aan het water
Restaurant La Capannina ligt op een landtong met uitzicht over de zee. Je eet hier zalige visjes en mediterrane gerechten. Echt zo’n plek waar je de hele dag wilt blijven. Komt goed uit, want je kunt er lunchen en dineren. Lacapannina.hr
 

Truffels in een familierestaurant
Konoba Aba zit verscholen in de kleine straten van Porec. Het restaurant wordt gerund door een familie. Op de kaart staan Kroatische gerechten en ze serveren specialiteiten met truffel. Reserveer als het kan een tafel buiten, kun je lekker genieten van de zoele avond.
 

Dit artikel staat in Kek Mama 13-2017.
 

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >

7x waterspelletjes kinderen
Beeld: Unsplash

Lege frisdrankflessen, een zakje ballonnen en wat plastic bekertjes: met deze 7 waterspelletjes voor kinderen kan de pret beginnen (en leun jij - op veilige afstand - lekker achterover in je tuinstoel).

Op een rij

Geef je kinderen en hun vriendjes een plastic bekertje en zet ze in een rij achter elkaar. De eerste giet een bekertje met water over zijn hoofd leeg (zonder achterom te kijken!) en het kind daarachter moet het water opvangen. Hoeveel blijft er over voor de laatste in de rij?

 

Speelgoedauto

Trek twee lijnen in je tuin of op straat: de start en finish. Zet op de eerste een paar speelgoedautootjes neer en geef je kinderen een waterpistool. Drie, twee, een… en spuiten maar. Wie als eerste zijn autootje over de finish krijgt, is de winnaar. Handig: zet een grote emmer water neer zodat de waterpistolen bijgevuld kunnen worden.
 

Lees ook
6x de leukste uitjes als je kind een echte waterrat is >


Flessenvoetbal

Niets leuker dan een potje ballen: laat de kinderen in een cirkel of tegenover elkaar staan met voor hun voeten een met water gevulde plastic fles. Met een voetbal moeten ze proberen elkaars fles om te gooien terwijl ze die van zichzelf beschermen. Enne… laat de doppen achterwege, maar dat had je natuurlijk wel begrepen.



Bowlen

Leuke variant op het voetbal: maak je eigen bowlingbaan door de met water gevulde flessen in een driehoek bij elkaar te zetten. De kinderen gooien of rollen de bal over de baan: wie scoort als eerste een strike?

 

Waterballonnen

Een gouwe ouwe: vul enkele ballonnen met water en span een lijn in de tuin. Hang de ballonnen goed vast en laat de kinderen de ballonnen om de beurt kapotslaan met een stok. Pret gegarandeerd. Nog leuker: met een waterpistool van een afstandje goed mikken tot de ballonnen knappen.

 

Restaurant

Verdeel de kinderen in twee teams: de obers en de restaurantgasten. Zet een paar stoelen en hoge obstakels neer als hindernissen en laat de obers met een dienblad met bekertjes water het parcours afleggen. Een lastige klus, want de gasten gooien ondertussen natte sponzen naar ze toe. De bekertjes verdwijnen aan het einde van het parcours in een lege emmer. Draai de rollen halverwege om: hebben de obers of gasten het meeste water overgebracht?

 

Glijbaan

Wat is er leuker dan je eigen waterglijbaan in de achtertuin? Leg een stuk zeil in het gras, sproei ‘m nat met water en gebruik wat zeep om het zeil glad te maken. De kinderen nemen een aanloopje en glijden maar! Let er wel op dat de baan goed nat blijft, dus zet één van de kinderen ernaast met de tuinslang (kun je zelf lekker blijven zonnen).
 

 

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >

gamehallen kinderen
Beeld: Pexels

Gamehallen hadden voorheen niet het allerbeste imago (troosteloos, om een voorbeeld te noemen). Maar deze arcadehallen zijn écht heel leuk voor je kinderen - en stiekem ook voor jezelf.

1. Gamestate

In: Utrecht (maar er zit er ook eentje in Rotterdam en Kerkrade)

Vorig jaar werd-ie met veel bombarie in Utrecht geopend: Gamestate, de grootste gamehal van de Benelux, jawel! In deze retro gamehal spelen je kinderen (en jij) old school spelletjes als Mario Kart, Pacman en Donky Kong. Maar ook moderne games als Angry Bird en Candy Crush ontbreken niet. Deze arcadehal is geschikt voor kinderen vanaf 6 jaar, die aan het eind van de dag ook nog eens een leuk prijsje mogen uitzoeken.

 


2. Funhouse

Kermisfananten kunnen hier hun hartje ophalen. Er zijn tal van attracties die je van de jaarlijkse kermis kent: ballen schieten, schuifautomaten en een draaimolen. Allemaal leuk en aardig, maar de videospellen mogen er ook zijn. Autoracen, dansen, schieten: alles kan. Net als rammen op de flipperkast - dat is zoiets als fietsen, je verleert het nooit.

gamehallen-kinderen
gamehallen-kinderen

 

3. Bonami

In: Zwolle

Wil je naast lol maken en spelletjes spelen je kinderen iets van historisch besef bijbrengen? Dan vind je de perfecte combi in het Bonami Spelcomputer Museum. De museumcollectie telt computers in alle soorten en maten en begint in het jaar kruik (nou ja…) met floppy’s en de eerste pc. In de Arcadehal staan zo'n vijftig arcadekasten en flipperkasten. Leuk: met een groot deel van alle tentoongestelde items kan gewoon gespeeld worden. Van spelen op de eerste pong-computers tot de nieuwste snufjes: je vindt het hier.

 

Lees ook
DE DEUR UIT: Dit zijn de leukste sprookjesparken in Nederland >

 

4. The Game Box

In: Almere

Klassiek meets modern in deze Flevolandse gamehal. Je kunt ouderwets een knuffel winnen voor je geliefde (of laten winnen) door loeihard op een boksbal te meppen. Je kids kunnen met simulatoren voor dinosaurussen vluchten in de wereld van Jurassic Park. Jullie kunnen weddenschappen afsluiten wie het snelste is in een autorace en samen dansen  met Dance Dance Revolution. Door te gamen verdienen jullie tickets, waarmee je prijzen kunt uitkiezen. Mop mop, gas d’r op!

gamehallen-kinderen
gamehallen-kinderen

 

5. Funland

In: Scheveningen

Zin in actie na een dagje strandhangen? Of laat het Hollandse weer jullie in de steek? Op de Scheveningse boulevard zit een van de bekendste gamehallen van Nederland: Funland. Je kinderen kunnen helemaal losgaan op nostalgische kermisattracties én de nieuwste arcade games. Airhockey, de Hoover of de DDR Dance Machine (dit is blijkbaar een rage uit Japan, niet het voormalige Oost-Duitsland): vervelen doen jullie je er geen moment, beloofd.

gamehallen-kinderen
gamehallen-kinderen

 

 

 

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >