Paul Römer is managing editor van National Geographic Traveler. Voor dat tijdschrift reist hij  de hele wereld over om reportages te maken. Toch gaat hij het liefst op reis met zijn gezin. 

Enkele jaren geleden bracht ik met het gezin een bezoek aan Thailand, een perfecte – want goed georganiseerde, toegankelijke en vriendelijke – bestemming voor een eerste familietrip naar Azië. Maar ik moet bekennen: ik vond het een uitermate vermoeiende exercitie. De lange vlucht zorgde ervoor dat mijn vrouw en ik de eerste dagen wat dazig rondliepen, terwijl onze dochter en zoon (toen 8 en 6) vol energie van hot naar her renden. In een drukke en overweldigende stad als Bangkok, waar we een paar dagen verbleven, is dat opletten. Voor rust voor onszelf was tijdens die vakantie domweg geen tijd.

En toch.

Elke dag was een ontdekkingsreis, met nieuwe indrukken, hilarische momenten en veel quality time. Olifanten voeren en wassen, met de tuktuk naar Wat Phra Kaew, makaken spotten in het regenwoud: een groter avontuur konden de kinderen zich niet wensen. Alleen al hun ontmoeting met Thaise leeftijdgenootjes op een markt maakte alle moeite beslist waard.
 

‘Papa, ik wil verhuizen!' 

En dus gaan we, ondanks het onvermijdelijke ongemak van reizen met kinderen, nog steeds geregeld en graag op pad naar verre bestemmingen. Zoals Maine, een van die staten in New England die maar door weinig Europeanen worden bezocht. Alleen, nu we er een zomervakantie hebben doorgebracht, is mijn dochter (inmiddels 12) stellig: ‘Papa, ik wil verhuizen! Naar Maine!’ Hoe we het voor elkaar krijgen interesseert haar niet, maar we zullen en moeten Nederland verruilen voor de Verenigde Staten. ‘Anders ga ik wel zelf!’

De voornaamste verklaring voor Maya’s vurige wens te emigreren, die ze nu al maanden achtereen uit, is het grote geluk dat ze voelde tijdens onze reis door deze noordoostelijkste staat van de VS. Geen dag ging er voorbij zonder een brede smile op haar gezicht. Nu is dat op vakantie vaker het geval, maar hier was ze duidelijk op haar plek. De taal spreekt ze inmiddels vloeiend en de outdoor lifestyle, die door een groot deel van de iets meer dan 1,3 miljoen Mainers wordt omarmd, is haar op het lijf geschreven.
 

Elke dag is een avontuur

Ik herken het gevoel. In de loop van de afgelopen jaren, sinds mijn zus zich er in 1985 vestigde, heb ik Maine redelijk goed leren kennen. Ik heb er via haar gezin wat vrienden gemaakt, heb er kerst gevierd en warme zomers aan lakes doorgebracht. Ik heb er genoten van de magnifieke kustlijn in Acadia National Park, leren rotsklimmen en skiën, en heerlijk gegeten in pittoreske kustplaatjes als Camden en Bar Harbor. Overal zijn meren waar je kunt kanoën, zwemmen en vissen, omgeven door bossen en bergen die uitnodigen tot kamperen, hiken, klimmen of zelfs wildwatervaren. De kinderen hoeven de porch van de accommodatie maar te verlaten om op te gaan in deze wildernis. Elke dag – wat zeg ik: elk moment buiten – is een avontuur.

Mijn dochter ziet het al als een tweede thuis. Wat helaas ertoe heeft geleid dat elke andere bestemming die we voor een volgende reis voorstellen, door haar zonder pardon wordt afgewezen. ‘Peru? Italië? Nee, ik wil naar Maine!’ Het avontuur begint thuis.

 

Ook reizen met kinderen?

De nieuwste uitgave van Traveler, het reismagazine van National Geographic, geeft maar liefst 49 tips en bevat vier reportages over avontuurlijke gezinsreizen (Maine, Aruba, Zweden, Nieuw-Zeeland). Het magazine is verkrijgbaar in de winkel en op natgeoshop.nl. Bekijk voor online inspiratie het dossier Family Travel op natgeotraveler.nl.

...                                                                            ...

Paul Römer is managing editor van National Geographic Traveler. Voor dat tijdschrift maakt hij geregeld reportages over uiteenlopende bestemmingen (van Canada tot Malawi en van Chili tot Slovenië), maar liefst gaat hij op reis met zijn Grieks-Australische vrouw Eleftheria Vakaki en hun dochter Maya (13) en zoon Kris (10).

Als je een vegetarisch restaurant zoekt waar je lekker kunt eten en het ook nog eens gezellig is, lees dan vooral dit lijstje met fijne plekken even. Oh, en je kinderen kunnen ook mee, want voor hen staat er ook genoeg op de kaart.

1. Bij Allbrecht – Eindhoven 

Foto: Facebook

Bij Allbrecht heeft gerechten op de kaart staan waar je u tegen zegt, zoals aardappeltortilla's, portobello's en zelfs veganistische kaviaar. En dan kun je er ook nog terecht voor een verrukkelijke high-tea met heerlijke zoete en hartige hapjes.

 

2. Rawsome – Arnhem

Foto: Facebook

Rawsome is een fijne stek in Arnhem waar je verrukkelijk kunt ontbijten, lunchen en high tea’en – de taarten zijn een aanrader. De gerechten worden tijdens het bereiden niet hoger verhit dan 42 °C, zodat mineralen behouden blijven. Alles wat je bestelt en gluten- en zuivelvrij en ook fijn: ze gebruiken geen geraffineerde suikers. Je kunt smoothies, soepen, salades en andere dingen van de menukaart trouwens ook gewoon mee naar huis nemen in kartonnen en biologisch afbreekbare doosjes. Handig als je weinig tijd hebt.


3. Mastino V – Amsterdam


Foto: Facebook

Kinderen en pizza: altijd een goeie combi. Bij Mastino V zit je goed voor een vegetarisch exemplaar, want alle pizza’s zijn vegetarisch, vegan en glutenvrij. Absolute aanrader.

Lees ook
12x De leukste kindvriendelijkste restaurants in Nederland >

 

4. Daantje Food & Drinks – Dordrecht

Foto: Facebook

De gerechten bij Daantje Food & Drinks zijn honderd procent plantaardig. Voor kinderen is er een speciaal menu met onder meer een vegan hamburgers en kipnuggets met groene snacks en friet en heerlijke fruitshakes.

 

5. De oude plek – Rotterdam 

Foto: Facebook

Vegetarisch en Chinees eten gaan goed samen, weten ze bij dit restaurant. Er is een uitgebreide menukaart met vegetarische varianten op kip en inktvis, en iedere derde zaterdag van de maand kun je aanschuiven bij het lopend buffet. Zeker weten dat je kind z’n bord helemaal volschept – en vervolgens leeg eet.

 

6. Wadapartja – Groningen

Foto: Facebook

Ha, alleen de naam van dit restaurant vinden we al leuk. Bij Wadapartja kun je op alle momenten van de dag terecht voor heerlijke vegan en vegetarische gerechten. Ook leuk: je kunt er leuke spullen kopen, zoals kasten gemaakt in India van gerecycled hout, tot aan zeepjes en goudkleurige kop en schoteltjes.

 

7. Broei – Utrecht


Foto: Facebook

Ontbijt, lunch, diner: bij Broei kan het allemaal. Het restaurant werkt zoveel mogelijk samen met lokale en kleinschalige boeren, brouwers, branders en telers en heeft ook een eigen minibakkerij met verrukkelijke broden. De kaart is lekker uitgebreid en natuurlijk honderd procent vegetarisch.

 

8. The leaf – Den Haag

Foto: Facebook

Eén van de eigenaren van dit restaurant vond dat er maar weinig vegetarische restaurants waren en begon samen met haar familie The Leaf. Het resultaat mag er zijn: de menukaart bevat vegetarische en veganistische gerechten – van stoofpot en moussaka tot aan pasta. En ook de toetjes zijn om je vingers bij af te likken.

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >

leuke-uitjes-kinderen-limburg

Niet alleen de Limburgse gezelligheid trekt je naar het zuiden, ook deze uitjes voor kinderen zijn zeker de moeite waard.

BoegaFun - Venray

Een 2000 m² grote binnenspeeltuin voor kinderen van 1 tot en met 13 jaar. Kinderen kunnen hier naar hartenlust klimmen in de attracties terwijl jij een kop koffie met appeltaart neemt.

 

Continium Discovery Center - Kerkrade

In dit interactieve doe-museum kom je handen en ogen tekort. Naast de vaste tentoonstellingen, waarin je van alles leert over wetenschap en techniek, is er regelmatig een nieuwe wisselexpo. In de speciaal ingerichte Science Labs maak je zelf technische gadgets die je mee naar huis mag nemen.

 

SnowWorld - Landgraaf

Een mooi overdekt wintersportdorp in Limburg. Met vijf pistes en acht liften zijn er bij SnowWorld Landgraaf 365 dagen per jaar ontelbare afdalingen mogelijk. Wil je er ook overnachten? Dat kan in het bijbehorende hotel.

 

Brunssummerheide - Limburg

Neem een picknickmand mee, wat leuke buitenspellen en kinderen kunnen hier de hele dag hun lol op. En vergeet ook het bezoekerscentrum zelf niet: je vindt daar informatie over de leukste speurtochten en wandelroutes.

 

Lees ook
Na deze indoor trampolineparken is je kind compleet uitgeteld >

 

Fun Valley - Maastricht

Met mooi weer waterfietsen, stand up paddlen of met minder weer klimmen in het klimpark, spelen in de binnenspeeltuin of naar de Escape Room: kan allemaal bij Fun Valley in Maastricht. Kinderen kunnen zelfs hun eigen ijscoupes maken. Tip: bak tegen de zomer 's avonds een lekker stukje vlees of vis op één van de gratis beschikbare barbecues.

 

Space Jump Parkstad - Kerkrade

Space Jump heeft vijf verschillende area’s, verschillende trampolines, verhogingen en attributen die ervoor zorgen dat je gewichtloos lijkt. Spring vrij rond door het hele trampolinepark, leer nieuwe kunstjes in de Airbag Area of verbeter je techniek in de High-Performance Area. Op zaterdag- en zondagochtend is er de Mini Jump voor kinderen tot 8 jaar.

 

MiniHaven - Brunssum

Hier zijn de kinderen voor een dag kapitein. Ze kunnen kiezen uit een brandblusboot, reddingsboot of cruiseschip. Kinderen vanaf negen jaar mogen zelf varen en krijgen een matrozen- of kapiteinspet, jongere kinderen varen onder begeleiding. Zwemvest verplicht. Let op: opening van de MiniHaven is o.a. afhankelijk van de weersomstandigheden. Bel bij twijfel voor alle zekerheid eerst even met de lokale havenmeester.

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >