Ze zagen de enkels van oud-president Obama, spotten krokodillen in Miami en aten Seks And The Citycupcakes in New York. Helen van Binsbergen ging met man en dochters drie weken naar de VS.

Normaal zijn wij meer van ‘twee weken Griekenland of Spanje’, en dan blijven we meestal ook nog op één plek. Niets mis mee, maar toen we van Amerikaanse vrienden een uitnodiging kregen om bij hen langs te komen op het eiland Nantucket, besloten we nu eens daarvoor te gaan. En tja, dan wil je uiteraard wel meer zien van het land. Zoals fietsen door Central Park, en het Witte Huis zien, naar Miami, Orlando. Uiteindelijk hebben we in die drie weken zeven keer gevlogen, één treinreis gemaakt en een dag met de auto gereisd. Nu ik daar op terugkijk denk ik wel: poeh, best heftig. Maar het was het helemaal waard.

 

Spannende hotels

Van tevoren hadden we alleen een reisschema; de meeste overnachtingen boekten we onderweg met Hotwire, een website waarop je kan aangeven waar je wilt slapen en hoeveel sterren het hotel moet hebben. Pas na betaling krijg je te horen welk hotel het was geworden. Het viel nooit tegen en het was vaak veel goedkoper dan wanneer we zelf gingen zoeken. En spannend was het ook wel, we maakten er met de kinderen vaak een sport van als we naar het opgegeven adres reden: zou het dit hotel zijn of toch dat?

 

Met je auto op het strand

Onze reis begon met het bezoek aan onze vrienden op Nantucket, een eiland in de buurt van Boston. Typisch Amerikaans, met van die grote huizen met witte hekken en flinke auto’s voor de deur. Je mag daar zelfs met je auto op het strand. Dat had wel wat, die grote pick-ups waar surfboards en enorme koelboxen uit komen en gezinnen samen eten. Net als in de film. Na een paar dagen vlogen we naar New York, waar we met fietsen de stad verkenden. Overigens was de fiets in alle steden ons favoriete vervoersmiddel. Niet alleen omdat we zo veel meer konden zien, maar ook omdat het voor wandelen vaak veel te warm was.

 

De enkels van Obama

Washington hebben we te voet gedaan, omdat we hier de hele dag met een Nederlandse gids mee liepen. We waren de hele dag op de been terwijl het 35 graden was, maar het was geweldig. Normaal waren we even langs het Witte Huis gelopen, en dan weer door naar het Lincoln Memorial. Nu werd ons alles verteld over de geschiedenis, en wisten we dankzij de gids dat oud-president Obama ieder moment de helikopter naar Philadelphia kon pakken. We hebben bijna een uur op hem moeten wachten en zagen uiteindelijk alleen zijn benen en schoenen, maar het was super om mee te maken. We zagen de snipers op het dak, de politieauto’s overal, de brandweer en dan uiteindelijk die megahelikopter die boven ons wegvloog. Sowieso was Washington een hoogtepunt, de kinderen vonden dat ook. Zo’n rustige stad, schoon, goed onderhouden, veel laagbouw; even helemaal anders na de drukte en wolkenkrabbers van New York. Ik zat net middenin de serie House of Cards die zich daar afspeelt, ik had het gevoel dat Kevin Spacey zo de hoek om kon komen lopen.

 

Dolfijnen met een attitude

Eigenlijk hebben we op iedere plek wel iets bijzonders meegemaakt. Zoals het boottripje in Miami. Volgens de bootverhuurder hadden de dolfijnen daar een attitude; hij schatte onze kansen op het spotten van een exemplaar heel klein in. Maar toch was daar ineens die vin, naast ons bootje, en hij zwom zelfs een stukje met ons mee. Maar ook de enorme krokodillen in Everglades National Park vlakbij onze propellerboot, het Art Deco District in Miami met al die pasteltinten en grote jaren twintig auto’s, of de typisch Cubaanse wijk waar we toen verbleven. In sommige eettentjes sprak het personeel haast geen Engels en zagen we kleine Cubaanse vrouwtjes in de keuken omeletten bakken. Een fijne afwisseling was dat, na al die grote Amerikaanse steden.

 

Giga reiservaring

Toen we onze reisplanning vertelden aan onze vrienden op Nantucket, stonden ze wel even te kijken. Zelfs naar Amerikaanse standaarden was het dus best een flinke onderneming. Tel daar ook nog een flinke jetlag bij thuiskomst bij op en je hebt echt een vermoeiende reis. Maar daartegenover staat een giga reiservaring die we nooit zullen vergeten. En het leuke is: we deden alles samen. Thuis ga je als gezin meer je eigen weg, maar tijdens deze reis deelden we al die bijzondere indrukken met elkaar.

 

Zien

9/11 Memorial
Bezoek het 9/11 Memorial in New York. Erg indrukwekkend om de namen van alle slachtoffers te zien.


Te leuke zwembaden
The Venetian Pool in Coral Cables in Miami is een prachtig  onderhouden, klassiek zwembad. Wandel ook door de rest van de wijk, met het  romantische Biltmore. Hotel met het grootste hotelzwembad van Amerika.

De vuurtoren op Nantucket
Op Nantucket is het Brand Point Lighthouse uit 1746 de moeite waard. De vuurtoren is nog steeds in werking en het is een leuke plek om mooie foto’s te nemen.


Een kijkje bij Eleanor & Franklin
In Washington waren we onder de indruk van het Franklin  Delano Roosevelt Memorial. Het omvat vier afzonderlijke kamers in de openlucht, één voor
elke termijn dat Roosevelt president was.

 

Doen

Over de High line in New York wandelen
In New York moet je zeker een wandeling maken over de High Line, een oude metrolijn boven de grond. Nu is het een park met waanzinnig uitzicht over de stad.


Petra vragen of ze je gids wil zijn
Neem een rondleiding met de Nederlandse Petra Engle door Washington. Ze woont al 31 jaar in de stad en laat je in één dag alle hoogtepunten zien.
 

Dolfijnen en beroemde mensen spotten
In Miami heb je Bayside Marketplace, vlakbij de haven, met allerlei leuke winkeltjes en kraampjes. Hier kun je ook een boot huren bij Boat Rental Miami, waarmee wij de dolfijn hebben gespot. Maar je kunt ook langs Star Island varen, waar de kapitale villa’s staan van beroemdheden.

 

Lekker eten

De lekkerste Mexicaan van de wereld
In Boston en New York zit Rosa Mexicano, een Mexicaans restaurant waar de guacamole aan tafel wordt bereid.


Beetje woodstockachtig
Op Nantucket: de Cisco Brewery. Je hebt er heerlijk eten van foodtrucks en er is live muziek. Er hangt een relaxte sfeer, een beetje Woodstock-achtig.


Net als Sarah Jessica Parker
En eet in New York, net als Sarah Jessica Parker in Sex and the City, een red velvet cupcake bij een van de vestigingen van Magnolia Bakery.


Enorme porties voor je ontbijt
In Orlando ontbeten we bij Keke’s Breakfast Cafe. Op z’n Amerkaans krijg je er enorme porties en alles is even heerlijk.

 

Fijne slaapplekken

Nantucket
Op Nantucket sliepen we in de Just Washed Inn, een schitterend vakantiehuis, groot, met zo’n typisch wit hek eromheen en een gemeenschappelijk
zwembad en tennisbanen.


New York
Voor de echte New York ervaring: overnacht in het New York Park South hotel, centraal gelegen met rooftopbar vanwaar je het Chrysler-gebouw kunt zien.


Miami
Het Hyatt is een mooi groot hotel met een lekker zwembad en goede gym, gelegen in een van de leukste buurten van Miami. 


Washington
Het Embassy Suites hotel bevindt zich in een kleine mall. Fijn, want daar zijn veel restaurantjes en een Wholefoods Supermarket met biologische producten.

lekkerste-saunas-om-te-chillen

Of het nu buiten vriest of hartje zomer is, een bezoek aan de sauna kan altijd. Maar welk resort wordt het best gewaardeerd? En waar vind je het vriendelijkste personeel en de beste voorzieningen? Zoover maakte een selectie.

Thermen Bussloo - Voorst

Staat al jaren hoog op lijstjes van 'beste sauna's'. Je hebt er veel voorzieningen (verschillende sauna's, hammam, zwembad en bubbelbaden) maar ook de keuze aan beauty- en massagebehandelingen is enorm. Met warm weer kun je in de tuin goed toeven op de ligweide en als je trek hebt, kun je bij een van de drie restaurants terecht.

 

SpaPuur - Tilburg

Of je nu een rozen- kelo- of kruidensauna wilt: hier heb je het. De dompelbaden en het Turks stoombad zijn een aanrader, maar vooral het verlichte zwembad met een temperatuur van 30 graden moet je niet overslaan. 

 

Sauna Drôme - Putten

Als je op zoek bent naar een gemoedelijk adres, dan is deze sauna ideaal. Ook hier heb je verschillende (kruiden)baden en in de tuin vind je een Finse bloksauna en houtgestookte rooksauna. Verder uniek: de saunaboot en de grotsauna, die alleen is verlicht door haardvuur. Deze sauna heeft (in tegenstelling tot de rest van het lijstje) geen badkledingdagen.

 

Lees ook
9 manieren om te relaxen als de kinderen thuis zijn >

 

Sauna & Beauty de Veluwe - Lunteren

Ook kleinschalig en gemoedelijk, maar toch met fijne voorzieningen: je hebt er binnen- en buitensauna's, stoomcabines, dompelbaden en een whirlpool. In de zomer kun je terecht op twee terrassen met lichtbedden.

 

Wellness Veluwse Bron - Veluwe

Ga je voor groter, dan moet je (met maar liefst 9.000 m²) bij de Veluwse Bron zijn. Je vindt er twintig sauna's, verschillende baden en reinigingsrituelen. Bijzonder is ook de Kneipp-kuurtuin en het buitenbad, met een watertemperatuur van 32 graden.

 

Thermae 2000 - Valkenburg

Dit is één van de weinige wellness centra in Nederland met een eigen bron. Het water is afkomstig uit de eigen bron, onder het complex en is goed voor je spieren en gewrichten. Ontspannen kan in de twee grote zwembaden, bubbelbaden en het saunagedeelte.

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >

bestemmingen-bezienswaarsigheden-tegenvallen

Terwijl reisgidsen roepen dat je deze wereldberoemde plekken gezien móet hebben, vallen ze in het echt toch een beetje tegen. Bijvoorbeeld omdat het er wemelt van de toeristen. Of omdat ze gewoon een stuk minder indrukwekkend zijn dan op de foto's.

Reiszoekmachine Skyscanner maakte een lijstje met plekken die nog wel eens zouden kunnen tegenvallen.

 

Tempels van Tulum - Mexico

Bovenstaande foto werd gemaakt op een van de mooiste plekken in Mexico, maar in werkelijkheid krioelt het er van de mensen: je staat er niet alleen in de rij voor de ticketbalie, maar ook voor de mooiste fotoplekken. Wil je het tempelcomplex voor jezelf? De poorten gaan om acht uur ’s morgens open en dan heb je ongeveer een uur de tijd voordat de eerste touringcars met toeristen aankomen.

 

Venetië - Italië

Of je nou in de zomer of winter een stedentrip maakt, rustig zal het er hier nooit zijn. Een tochtje in een gondel is daarmee een stuk minder idyllisch dan je je had voorgesteld. Je staat namelijk regelmatig met je gondel in de file.

 

Niagara Falls - Canada

Gokhallen, theaters, reuzenrad: wat de meeste foto’s niet laten zien is dat de Canadese kant van de Niagara Falls is getransformeerd in een ordinaire kermisattractie. Gelukkig kun je heel eenvoudig overlopen naar de Amerikaanse kant van de watervallen, waar je nog wel in alle rust van de natuur kan genieten - vergeet dan niet om je paspoort in te pakken en van te voren een ESTA aan te vragen.

 

Lees ook
Dit zijn de mooiste landen voor een rondreis met je kind >

 

Navagio Beach op Zakynthos - Griekenland

Een van de meest iconische plekken in Griekenland is het uitzicht over Navagio Beach op Zakynthos. Je kunt er alleen komen met de boot, maar de meeste toeristen bekijken het strand van bovenaf. Stel je daar niet te veel bij voor, want je staat hier gewoon in de rij om een foto te maken. Ga je wel met de boot naar het strand, houd er dan rekening mee dat je hier moet vechten om een plek.

 

De Kleine Zeemeermin - Denemarken

De Kleine Zeemeermin kreeg haar naam natuurlijk niet voor niets, maar het standbeeld in Kopenhagen voelt toch een beetje als een teleurstelling. Een van de bekendste plekken in de stad is namelijk piepklein en stelt in werkelijkheid niet zoveel voor. Geinig om te kunnen afstrepen, maar Kopenhagen heeft veel leukere plekken om te bekijken.

 

Amalfi-kust - Italië

Het is geen geheim dat de Amalfi-kust in Italië een van de mooisten in heel Europa is, maar bereid je voor op grote mensenmassa’s. Vooral in het dorpje Positano is het zoeken naar een plek: touringcars blokkeren de smalle straatjes en in de zomer ziet het strand zwart van de mensen. Probeer deze plek daarom in de zomermaanden zoveel mogelijk te vermijden en bezoek de Amalfi-kust buiten het seizoen.

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >