Ze zagen de enkels van oud-president Obama, spotten krokodillen in Miami en aten Seks And The Citycupcakes in New York. Helen van Binsbergen ging met man en dochters drie weken naar de VS.

Normaal zijn wij meer van ‘twee weken Griekenland of Spanje’, en dan blijven we meestal ook nog op één plek. Niets mis mee, maar toen we van Amerikaanse vrienden een uitnodiging kregen om bij hen langs te komen op het eiland Nantucket, besloten we nu eens daarvoor te gaan. En tja, dan wil je uiteraard wel meer zien van het land. Zoals fietsen door Central Park, en het Witte Huis zien, naar Miami, Orlando. Uiteindelijk hebben we in die drie weken zeven keer gevlogen, één treinreis gemaakt en een dag met de auto gereisd. Nu ik daar op terugkijk denk ik wel: poeh, best heftig. Maar het was het helemaal waard.

 

Spannende hotels

Van tevoren hadden we alleen een reisschema; de meeste overnachtingen boekten we onderweg met Hotwire, een website waarop je kan aangeven waar je wilt slapen en hoeveel sterren het hotel moet hebben. Pas na betaling krijg je te horen welk hotel het was geworden. Het viel nooit tegen en het was vaak veel goedkoper dan wanneer we zelf gingen zoeken. En spannend was het ook wel, we maakten er met de kinderen vaak een sport van als we naar het opgegeven adres reden: zou het dit hotel zijn of toch dat?

 

Met je auto op het strand

Onze reis begon met het bezoek aan onze vrienden op Nantucket, een eiland in de buurt van Boston. Typisch Amerikaans, met van die grote huizen met witte hekken en flinke auto’s voor de deur. Je mag daar zelfs met je auto op het strand. Dat had wel wat, die grote pick-ups waar surfboards en enorme koelboxen uit komen en gezinnen samen eten. Net als in de film. Na een paar dagen vlogen we naar New York, waar we met fietsen de stad verkenden. Overigens was de fiets in alle steden ons favoriete vervoersmiddel. Niet alleen omdat we zo veel meer konden zien, maar ook omdat het voor wandelen vaak veel te warm was.

 

De enkels van Obama

Washington hebben we te voet gedaan, omdat we hier de hele dag met een Nederlandse gids mee liepen. We waren de hele dag op de been terwijl het 35 graden was, maar het was geweldig. Normaal waren we even langs het Witte Huis gelopen, en dan weer door naar het Lincoln Memorial. Nu werd ons alles verteld over de geschiedenis, en wisten we dankzij de gids dat oud-president Obama ieder moment de helikopter naar Philadelphia kon pakken. We hebben bijna een uur op hem moeten wachten en zagen uiteindelijk alleen zijn benen en schoenen, maar het was super om mee te maken. We zagen de snipers op het dak, de politieauto’s overal, de brandweer en dan uiteindelijk die megahelikopter die boven ons wegvloog. Sowieso was Washington een hoogtepunt, de kinderen vonden dat ook. Zo’n rustige stad, schoon, goed onderhouden, veel laagbouw; even helemaal anders na de drukte en wolkenkrabbers van New York. Ik zat net middenin de serie House of Cards die zich daar afspeelt, ik had het gevoel dat Kevin Spacey zo de hoek om kon komen lopen.

 

Dolfijnen met een attitude

Eigenlijk hebben we op iedere plek wel iets bijzonders meegemaakt. Zoals het boottripje in Miami. Volgens de bootverhuurder hadden de dolfijnen daar een attitude; hij schatte onze kansen op het spotten van een exemplaar heel klein in. Maar toch was daar ineens die vin, naast ons bootje, en hij zwom zelfs een stukje met ons mee. Maar ook de enorme krokodillen in Everglades National Park vlakbij onze propellerboot, het Art Deco District in Miami met al die pasteltinten en grote jaren twintig auto’s, of de typisch Cubaanse wijk waar we toen verbleven. In sommige eettentjes sprak het personeel haast geen Engels en zagen we kleine Cubaanse vrouwtjes in de keuken omeletten bakken. Een fijne afwisseling was dat, na al die grote Amerikaanse steden.

 

Giga reiservaring

Toen we onze reisplanning vertelden aan onze vrienden op Nantucket, stonden ze wel even te kijken. Zelfs naar Amerikaanse standaarden was het dus best een flinke onderneming. Tel daar ook nog een flinke jetlag bij thuiskomst bij op en je hebt echt een vermoeiende reis. Maar daartegenover staat een giga reiservaring die we nooit zullen vergeten. En het leuke is: we deden alles samen. Thuis ga je als gezin meer je eigen weg, maar tijdens deze reis deelden we al die bijzondere indrukken met elkaar.

 

Zien

9/11 Memorial
Bezoek het 9/11 Memorial in New York. Erg indrukwekkend om de namen van alle slachtoffers te zien.


Te leuke zwembaden
The Venetian Pool in Coral Cables in Miami is een prachtig  onderhouden, klassiek zwembad. Wandel ook door de rest van de wijk, met het  romantische Biltmore. Hotel met het grootste hotelzwembad van Amerika.

De vuurtoren op Nantucket
Op Nantucket is het Brand Point Lighthouse uit 1746 de moeite waard. De vuurtoren is nog steeds in werking en het is een leuke plek om mooie foto’s te nemen.


Een kijkje bij Eleanor & Franklin
In Washington waren we onder de indruk van het Franklin  Delano Roosevelt Memorial. Het omvat vier afzonderlijke kamers in de openlucht, één voor
elke termijn dat Roosevelt president was.

 

Doen

Over de High line in New York wandelen
In New York moet je zeker een wandeling maken over de High Line, een oude metrolijn boven de grond. Nu is het een park met waanzinnig uitzicht over de stad.


Petra vragen of ze je gids wil zijn
Neem een rondleiding met de Nederlandse Petra Engle door Washington. Ze woont al 31 jaar in de stad en laat je in één dag alle hoogtepunten zien.
 

Dolfijnen en beroemde mensen spotten
In Miami heb je Bayside Marketplace, vlakbij de haven, met allerlei leuke winkeltjes en kraampjes. Hier kun je ook een boot huren bij Boat Rental Miami, waarmee wij de dolfijn hebben gespot. Maar je kunt ook langs Star Island varen, waar de kapitale villa’s staan van beroemdheden.

 

Lekker eten

De lekkerste Mexicaan van de wereld
In Boston en New York zit Rosa Mexicano, een Mexicaans restaurant waar de guacamole aan tafel wordt bereid.


Beetje woodstockachtig
Op Nantucket: de Cisco Brewery. Je hebt er heerlijk eten van foodtrucks en er is live muziek. Er hangt een relaxte sfeer, een beetje Woodstock-achtig.


Net als Sarah Jessica Parker
En eet in New York, net als Sarah Jessica Parker in Sex and the City, een red velvet cupcake bij een van de vestigingen van Magnolia Bakery.


Enorme porties voor je ontbijt
In Orlando ontbeten we bij Keke’s Breakfast Cafe. Op z’n Amerkaans krijg je er enorme porties en alles is even heerlijk.

 

Fijne slaapplekken

Nantucket
Op Nantucket sliepen we in de Just Washed Inn, een schitterend vakantiehuis, groot, met zo’n typisch wit hek eromheen en een gemeenschappelijk
zwembad en tennisbanen.


New York
Voor de echte New York ervaring: overnacht in het New York Park South hotel, centraal gelegen met rooftopbar vanwaar je het Chrysler-gebouw kunt zien.


Miami
Het Hyatt is een mooi groot hotel met een lekker zwembad en goede gym, gelegen in een van de leukste buurten van Miami. 


Washington
Het Embassy Suites hotel bevindt zich in een kleine mall. Fijn, want daar zijn veel restaurantjes en een Wholefoods Supermarket met biologische producten.

zie-met-gezin-naar-brazilie

Een zonvakantie op Copacabana, met je kinderen op expeditie door de Amazone of carnaval vieren in Rio: Brazilië biedt alle ingrediënten voor een onvergetelijke reis. En hoewel de herfstvakantieperiode wel érg last minute is, is het land er wel één om te onthouden.

Daarom vertelt Skyscanner je meteen welke highlights je niet mag missen.

 

1. Rio de Janeiro

Tot 1960 was Rio de Janeiro de hoofdstad van Brazilië en tot op de dag van vandaag trekt Rio jaarlijks miljoenen toeristen naar de wereldstad. Op de bucketlist staan het standbeeld van Christus de Verlosser, het jaarlijkse carnaval, de Suikerbroodberg, de kleurrijke trappen van Escadaria Selarón en natuurlijk de stranden Ipanema en Copacabana.

 

2. Nationaal Park Iguaçu

Dit Nationale Park ligt op de grens van Brazilië en Argentinië en staat bekend om de indrukwekkende watervallen. In totaal vind je er hier zo’n 300, maar de bekendste is de Garganta del Diablo, een enorme waterval van zo’n 150 meter breed. Het grootste gedeelte ligt op Argentijnse bodem, maar vanaf de Braziliaanse kant kun je het complete plaatje zien. Wie wil, kan ter plekke de grens oversteken.

 

3. Het Amazonegebied

Als je een rondreis gaat maken, dan mag je een bezoek aan het Amazonegebied van Brazilië niet missen. Dé uitvalsbasis is de stad Manaus in het noordwesten, een populaire plek voor ecotoerisme. Vaar in een houten bootje over de rivier, spot de meest prachtige tropische dieren en bezoek dorpen waar jullie inheemse stammen kunnen ontmoeten. 

 

Lees ook
Vliegen met kinderen? Hier vind je tips + de belangrijkste bagageregels op een rij >

 

4. Natal

Met meer dan 3000 zonne-uren per jaar wordt Natal ook wel de stad van de zon genoemd – hier ga je naartoe als je zin hebt in een ultieme zonvakantie. Natal heeft alles wat je kunt verwachten van een Braziliaanse stad: historische bezienswaardigheden en koloniale panden uit de tijd van de Portugese overheersing, maar ook hypermoderne winkelcentra en een van de beroemdste stranden van Brazilië, Pipa Beach.

 

5. Cumbuco

Een relaxt surfersparadijs met stranden die zó op een ansichtkaart kunnen. Denk: palmbomen, een groenblauwe oceaan en een caipirinha op een strandbedje terwijl je kinderen zandkastelen bouwen. Daarnaast is Cumbuco dé kitesurfhoofdstad van Brazilië – hier vinden jaarlijks de wereldkampioenschappen plaats.

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >
high tea kinderen
Beeld: Pexels

Het ís even een zit, dus je moet het maar durven, een high tea met kinderen. Deze vijf zijn speciaal op kinderen gericht. Iedereen blij.

1. Pluktea, Boskoop

high teas

Eigenlijk is Pluktea veel meer dan alleen een high tea-locatie. Je plukt er namelijk je eigen thee uit de planten- en kruidentuin, voordat je aan de enorme berg biologische scones, en fingerfood schuift. De kinderen houden zichzelf toch wel bezig. In de kruidentuin, of met de kast vol speelgoed, spelletjes en boeken. Óf op de waterfiets en trampoline. O, en ze krijgen er natuurlijk ook hun eigen kinder-high tea, met onbeperkt limonade, cake, een taartje, brood en fruit. Eerder een high lemo, dus.

 

2. Broederkapel, Veghel

De historische kapel zelf is al een bezienswaardigheid. Terwijl jij met vriendinnen bijkletst onder het genot van een high tea, doen de kinderen niet voor je onder, met hun eigen etagère vol sandwiches en hapjes. Inclusief onbeperkt ranja, by the way.

 

3. H-eerlijk, Nieuwkoop

Alleen vanwege de locatie al een must-see: pal aan de Amstel en een autovrije weg, ligt deze heerlijke theetuin. Terwijl jij urenlang relaxt, spelen de kinderen op de speelplaats of kijken ze naar de kippen, pauwen, geiten en poezen. Met biologisch water- en schepijs in bijzondere smaken toe. Na de speciale kinder-high tea natuurlijk (tot acht jaar), met een muffin, sandwichspies, verrassing en een drankje.
 

Lees ook
11x kindvriendelijke koffietenten >

 

4. De Houtzagerij, Otterlo

Restaurant de Houtzagerij ligt middenin de natuur, maar is het slecht weer? Geen probleem: er is zelfs een heuse indoor- (en outdoor)speeltuin. De high tea komt in alle mogelijke varianten. Bestel ‘m lekker groot; de kinderen rennen tijdens het spelen vast vaak genoeg langs om iets van de schaal te snaaien.
 

 

5. Lewis Book Cafe, Utrecht

Kijk, dit noemen wij nou praktisch: hier loop je met je mini-etagère gewoon langs de bar om de boel vol te laden. De kinderen – voor wie de high tea nadrukkelijk ook bedoeld is - krijgen er hapjes naar keuze.
 

Dit artikel is al een keer eerder gepubliceerd.

 

 

 

Nog meer Kek Mama?
Volg ons op Facebook en Instagram. Of schrijf je hier in voor de Kek Mama nieuwsbrief >